mardi 8 juin 2010

Gouvernance européenne ?

On parle de gouvernance européenne, mais quelque chose avance-t-il dans ce domaine ?
  • Il y a un fonds de solidarité, qui promet des prêts peu coûteux aux États de l’UE en difficulté financière.
  • La zone euro devrait débattre des budgets respectifs de chaque pays avant leur adoption par les parlements nationaux. La mesure aurait pu être étendue à la totalité de l’UE, mais les Anglais n’en veulent pas.
  • La France parlerait d’un « comité de pilotage ». De quoi s’agit-il ?
Et, biais de notre information ?, Angela Merkel obéirait plus aux aléas qu’elle ne commanderait aux éléments, ce qui n’est pas propice à un débat efficace.

Compléments :
  • Panorama de ce qui semble être tenté pour régir la zone euro, l’aspect confus de l’ensemble et la perte de crédibilité de Mme Merkel, l’indignation des Anglais à l’idée de perdre leur souveraineté. 

Angleterre et Europe

No laughing matter : la France serait-elle en train de manœuvrer pour créer une double Europe ? Fédéraliste et fiscalement coordonnée au centre, et isolée, mais dépendante et sans pouvoirs à la périphérie ?

L’Angleterre, pas très habile au jeu politique européen, aurait-elle commis l’erreur de croire que la crise de l’euro ne la concernait pas, qu’elle sonnait le glas du fédéralisme, et qu’elle pouvait s’abstraire de l’Europe ?

lundi 7 juin 2010

Emploi des séniors

Le terme sénior a pris une connotation désagréable depuis quelques temps. Ce sont les vieux de plus de 50 ans (ou moins ?) qui pèsent sur l’économie. En France, le taux d’emploi des 50 – 64 ans serait particulièrement faible (53,2% en 2008), ce qui s’accommode mal de la réforme des retraites : allonger la durée de cotisation de personnes au chômage ne peut que garantir l’émergence d’une masse de retraités pauvres.

Le gouvernement fait le diagnostic que la cause de faible emploi est le coût. Il propose d’éliminer les charges sur les salaires des séniors. Parallèlement, il va encourager le tutorat, transfert des connaissances des vieux vers les jeunes. Logique ?
  • L’élimination des charges sociales est une attaque au principe même de notre système « bismarckien ». Une attaque contre un principe aussi fondamental demande un minimum de débat démocratique. Ce n’est pas à l’exécutif de prendre l’initiative de détruire ce qui fonde une démocratie.
  • Tous nos patrons et gouvernants sont des ultra-séniors qui ne se considèrent pas comme des déchets bons pour la poubelle. (Pour preuve : ils n’arrêtent pas d’augmenter le coût qu’ils représentent.) Pourquoi ? Parce qu’ils jugent qu’ils ont appris de leur carrière. La solution est là : si l’entreprise sait utiliser la capacité d’apprentissage humaine, elle tirera bien plus des « séniors » qu’ils ne lui coûtent. Ce qui est en cause aujourd’hui, c’est le processus de déqualification dans lequel elle s’est engagée.

Compléments :
  • Le gouvernement a-t-il intérêt à débattre des principes de notre système d’assurance sociale ? Probablement pas : il montrerait que nos gouvernants sont bien mal placés pour nous critiquer, ils ont été incapables de défendre le système auquel nous tenons. Sont-ils trop âgés pour être compétents ?
  • Je soupçonne que le mal de la nation tient à des croyances nocives et contre nature, qui ont perverti notre pensée.

Curieux Japon

Le Japon a perdu un nouveau premier ministre. Et la situation ne semble pas se clarifier. Le monde politique japonais a l’air peu propice à l’émergence de fortes personnalités, ou même d’une pensée originale. (Leaderless Japan.)

Faisons-nous l’erreur d’attendre du Japon qu’il se comporte comme une nation occidentale ? En tout cas, il ne semble toujours pas prêt à sortir de son mouvement de contraction… 

Banques européennes

Bizarre, on parle peu des banques européennes, et pourtant elles semblent dans un état aussi (plus ?) précaire que celui des banques américaines :
Elles peuvent facilement emprunter à la BCE et investir cet argent dans des obligations d’état à taux plus élevé
Les banques ont aussi réduit la maturité de leurs propres emprunts, plutôt que de payer des taux plus élevés pour des fonds à long terme plus sûrs. Quand toutes les banques prennent la même décision, c’est une forme de folie collective, parce que cela rend le système vulnérable à une défaillance du marché. 

dimanche 6 juin 2010

Fortune bancaire ?

Pourquoi la rentabilité des banques a-t-elle brutalement cru ces dernières décennies ? Situation de monopole :
  • Elles sont implicitement soutenues par l’Etat, ce qui réduirait massivement le coût de leur financement (une subvention supérieure à leurs bénéfices, en Angleterre…).
  • L’adoption de taux de changes flottants a conduit à la création d’une industrie du produit dérivé, produit d’une telle complexité qu’il est difficile d’en juger le prix.
  • Le plus curieux peut-être est que les grands fonds (notamment de pension) possèdent le marché, et que leurs achats / ventes incessants (qui cherchent à augmenter la valeur de leur portefeuille) ne servent à rien, sinon à enrichir les intermédiaires.

iPad

J’ai eu en main il y a quelques temps un iPad. J’ai été un peu déçu. En tout cas, il semble bien se vendre. Usages possibles ? vidéo interactive et magazines (ce que j’envisageais, effectivement).

Il a suscité une foule de produits concurrents. 0 innovation chez eux, me semble-t-il. L’objectif des concurrents d’Apple serait simplement d’être présents sur le marché. (Not written in stone.) C’est ce que j’appelle dans mes cours la « stratégie de l’option ».

C’est triste. J’ai l’impression que l’entreprise, à l’exception d’Apple, ne cherche plus à inventer ce que nous aurions envie d’acheter. Elle ne parle plus que de prix et de coûts. A la réflexion, et contrairement à ce que j’ai dit dans un précédent billet, il y a peut-être là une des raisons de la crise actuelle. La demande n’est tirée par rien.

Moyen orient compliqué

Le blocus de Gaza aurait donné un résultat inattendu. Sa population se serait installée dans une mentalité de siège. Le territoire serait stable, bien géré, bien organisé, ne manquerait de rien, grâce à ses tunnels. Il serait dirigé d’une main de fer par le Hamas, qui créerait un peuple « à son image ».

La férocité de la répression israélienne aurait fait cesser les tirs de rockets (encouragement à user de la force ?). Et Israël serait satisfait d’avoir une Palestine divisée. (Israel's siege mentality, How Israel plays into Hamas's hands.)

En dépit des crises récurrentes, la situation serait-elle relativement stable ? La crise serait-elle un élément de l’équilibre ?

samedi 5 juin 2010

Démographie russe

Les années 90 ont dû être terribles en Russie : le taux de natalité y est tombé à 1,2. (Le taux de mortalité, lui, augmentant nettement.)

La situation s’améliorerait timidement. La cause en serait un programme d'encouragement à la natalité, et peut-être surtout l’amélioration de la stabilité du pays. D’ailleurs ce serait, contrairement à ailleurs, les diplômés qui auraient le plus d’enfants, justement parce que leur situation est plus solide que celle des autres catégories de la population.

Artiste et entreprise

Curieusement, je rencontre beaucoup d’artistes ces temps derniers. Ils utilisent l’art pour illustrer les mécanismes du changement. Pourquoi pas ?

Cet échantillon peu significatif me fait me poser quelques questions. L’artiste comprendrait-il qu’il doit sortir de son existence d’intermittent ? Que s’il veut gagner sa vie, il doit se rapprocher de l’entreprise ? Effet de la défaillance de l’État providence, une fois de plus ?

Intéressant changement aussi, qui ressemble à ceux dont parle ce blog. Il s’agit pour ces artistes de continuer à faire ce qu’ils aiment, dans un environnement qui n'est pas prévu à cet effet. Changer pour ne pas changer. 

vendredi 4 juin 2010

Israël : drame du désespoir ?

Israël pris au piège d’un cercle vicieux ?
(Les dirigeants israéliens) se comportent comme s’ils pensaient (…) que le monde dans son intégralité hait les Juifs et qu’il n’y a rien à y faire.
Compléments :

Électronique chinoise

Taiwan domine le marché de l’électronique mondiale (« plus de 50% des puces électroniques, près de 70% des écrans d’ordinateurs, plus de 90% des ordinateurs portables »). Son tissu économique (« un réseau de centaines d’entreprises spécialisées ») et la qualification de sa main d’œuvre sont exceptionnels. Ils sont les fruits d’une politique à long terme de l’État. Pourtant, ceci est peu rentable, car l’industrie taiwanaise est écrasée par ses clients occidentaux et japonais.

Ce qui la pousse dans les bras de la Chine continentale.

Je me demande si l’Occident fera toujours d’aussi bonnes affaires le jour ou l’électronique mondiale sera entre les mains de la Chine. 

jeudi 3 juin 2010

Moody’s et Warren Buffett

J’entendais ce matin Warren Buffett, qui possède un gros morceau de Moody’s, dire que les agences de notation se sont trompées comme tout le monde.

Mais à quoi servent-elles si elles ne font pas mieux que nous ?

Il y a quelques années, M.Buffett et ses collègues rêvaient d’un monde merveilleux où notre vie serait entre les mains de l’entreprise, qui tiendrait infiniment mieux que lui le rôle de l’État. Illusion en faillite ?

Prudential et AIG

Depuis quelques temps l’assureur Prudential veut acheter la partie asiatique d’AIG. Après plusieurs rebondissements, échec : les actionnaires de Prudential ont trouvé le prix d’achat trop élevé. Résultat : Prudential doit payer 660m$ pour différents frais liés à cette tentative avortée.

660 million reasons to be angry décompose cette somme et découvre qu’une grosse partie ira aux intermédiaires financiers. Il y aurait collusion entre dirigeants et financiers :
Le secteur financier « trait » l’entreprise, et les patrons ont peu de raisons de l’arrêter.
Ce qui rejoint une idée qui m’est venue ce matin, en écrivant sur le changement. Quand on conduit un changement on découvre que l’entreprise manque cruellement de compétences. D’une certaine façon elle semble optimisée pour faire toujours la même chose. Pour prendre ses virages, elle a maintenant l’habitude d'utiliser de très grosses équipes de consultants extrêmement chers, et terriblement peu efficaces (voire totalement inefficaces). De ce fait les cabinets de conseil internationaux sont devenus monstrueux.

L’économie aurait-elle été mise en coupe-réglée par l’élite universitaire, qu’elle dirige l’entreprise ou les cabinets de conseil en management, ou encore le secteur financier ? L’entreprise sortant de ce traitement réduite au minimum, sans plus de savoir-faire, transformée en une machine à exploiter une position dominante (et donc à nous essorer) ?

Compléments :

Relance keynésienne

Pourquoi notre relance ne fonctionne pas, alors qu’elle a réussi sous Roosevelt ? se demande The Economist.
Peut-être parce que la guerre imminente atténuait la peur des déficits, et qu’après les privations de la guerre, étaient ivres de consommation et surtout avaient des produits séduisants à acheter. Aujourd’hui, il n’y a plus rien de tentant. Ou ce qui l’est est du ressort de l’investissement d’État (santé, transport…), pour lequel plus personne ne veut payer.

Galbraith s’étonnait que la consommation soit la seule chose qui échappe à la loi des rendements décroissants. Et s’il avait vu juste ?

Et s'il fallait le moteur de l’État à l’économie ? Ce que disait aussi Galbraith, qui croyait que ce qui faisait la stabilité des 30 glorieuses était les dépenses militaires (il aurait préféré, d’ailleurs, qu’elles soient remplacées par un investissement moins dangereux, comme la recherche spatiale).

Compléments :

Omega 3

Fish and no chips : je viens de comprendre ce qu’était l’Omega 3 :

Il transforme la lumière en électricité, et serait à l’origine d’une « forme grossière de vision ». Sa présence aurait un impact fort sur l’intelligence, la tendance à « la dépression, au suicide et au meurtre ».

Les huiles de cuisine contiennent de l’Omega 6 qui « déplace » l’Omega 3. L’Omega-6 stimule l’appétit, et « comme (…) la nourriture riche en Omega 6 est moins chère que celle riche en Omega 3, c’est elle (que les hommes) sont susceptibles de consommer ». Donc, en plus d’un QI réduit, de la dépression, du suicide et du meurtre, il y a obésité. 

Mais l’Omega 6 est bon pour les affaires, c'est certainement pour cela que la main invisible du marché en fait un tel usage. 

mercredi 2 juin 2010

Valeur de BP

La valorisation boursière de BP aurait baissé de 1/3 ce qui correspond à beaucoup plus que l’évaluation pessimiste des pertes que la société devra essuyer.

Le marché penserait-il que l’entreprise va subir d’autres dommages que les réparations des effets de la marée noire ? Ou l’investisseur vend-il parce que ses collègues vendent ?

Compléments :

Salaire du haut fonctionnaire

Les Anglais viennent de découvrir que plus d’une centaine de hauts fonctionnaires étaient mieux payés que leur premier ministre (le plus haut salaire serait de 280.000£, 400.000 l’année dernière).

La justification de ces paies serait, comme ailleurs, le « talent ». Ce qui est nouveau est que l’on s’en préoccupe, alors que la pratique date d’une quinzaine d’années. On lui reprocherait de ne pas correspondre aux restrictions budgétaires du moment. Mais n’est-ce pas justement quand tout va mal que le dirigeant doit être récompensé pour ses efforts ?

Nos critères de jugement sont-ils en train d’évoluer ? Va-t-on finir par penser que le salaire ne fait pas le talent ? 

iCar

Audi aurait en projet une voiture que l’on pourrait concevoir à son goût en téléchargeant des applications informatiques. Un type d’iPod.

Curieux qu’Apple n’y ait pas pensé le premier.

Retraite et changement

Comme tout Français, je pense que la réforme est fatale et que le gouvernement la mènera comme il le fait en de telles circonstances : en rallongeant le temps de travail. Mon fatalisme est coupable.

Le problème de fond n’est pas une question d’argent, mais notre attitude à l’âge et à notre avenir. L’Europe se croit vieille, et se pense finie. Or, ceci ne repose sur aucune raison physique, comme le répète ce blog quasiment depuis sa création.

On a jeté les gens à la rue (droite), on les a mis à la retraite anticipée (gauche), de plus en plus tôt. L’idée que seul le jeune est efficace s’est installée. Comme si, comme au 19ème siècle, il ne s’agissait que de force de travail, et que nous étions des prolétaires sans instruction. Et l’on découvre, effectivement, que les entreprises sont devenues tayloriennes ! Qu’elles ont « déqualifié » leurs personnels. Or, ceux qui ont mené cette politique sont des gérontocrates si l’on s’en tient aux critères qu’ils nous fixent ! Nouveau parallèle avec le 19ème siècle : la classe dirigeante jugeait que la classe ouvrière n’était pas de même nature qu’elle. Le monde devait sa richesse à l’élite. Le peuple, c’était la racaille.

Ce qui explique les déclarations de gauche et de droite. Si le travail est taylorien, le patron doit contraindre l’employé au travail, et le socialisme doit défendre l’exploité. Le progrès social c’est l’abolition du travail.

Les mêmes causes produisent les mêmes effets : la pensée individualiste du 19ème siècle anglais nous a contaminés et elle a eu les mêmes conséquences qu’alors, et elle a été accompagnée de la même idéologie – « l’économie néo-classique ».

Si l’on veut faire de l’Europe un champion, il faut changer d’état d’esprit. Non, il n’y a pas une élite et une masse de prolo à la tête vide. Il y a des gens remarquables qui deviennent de plus en plus efficaces avec l’expérience. Et notre tissu économique a accumulé un « capital social » sans équivalent ailleurs dans le monde.

En passant, on aura résolu la question de la retraite : quand on se plait à travailler on ne veut pas s’arrêter, et on crée des choses que le monde trouve utile, le pays s’enrichit donc, et les caisses de l’État se remplissent.

Compléments :
  • Exemple de néo taylorisme : Taylorisme chez FT
  • Sur le 19ème siècle anglais : THOMPSON, E.P., The Making of the English Working Class, Vintage Books USA, 1966.
  • Au passage, on notera un enseignement de conduite du changement. Le changement se fait en jouant sur les règles de la culture (non sur des curseurs physiques, comme l’âge de la retraite), par une réinterprétation, mais non en les niant. SCHEIN, Edgar H., The Corporate Culture Survival Guide, Jossey-Bass, 1999.

mardi 1 juin 2010

Decommedia

« Le théâtre pour sensibiliser à l’accueil, l’intégration et le management des personnes en situation de handicap » : présentation de Decommedia à laquelle j’étais convié ce matin. Beaucoup de monde. L'entreprise s'intéresserait-elle au théâtre ?

J’en retiens que handicap a eu d’abord le sens d’un échange entre biens de différentes valeurs (le procédé s'appelait hand in cap), puis l’acception sportive : une difficulté imposée au meilleur. Le handicapé nous serait supérieur ? Probablement : pour compenser un handicap, il faut développer ses capacités au-delà de la normale.

Je retiens surtout que nous ne connaissons rien au handicap (il va bien au delà de ce que je pensais) et à la législation qui l’accompagne. Les gouvernements votent des lois et semblent s’attendre à ce qu’elles soient mises en œuvre par miracle. Idem pour les dirigeants qui recrutent des handicapés sans se préoccuper de leur accueil dans l’entreprise, et de préparer leurs personnels. Éternelle et déprimante question de notre incapacité génétique à la mise en œuvre du changement.

En fait, Decommedia, c’est le changement par le théâtre. Et ce changement se fait en utilisant la technique que j’ai appelée « ordinateur social » dans mon dernier livre. La pièce de théâtre provoque l’identification, met au jour un problème qu’on ne voulait pas voir, parce qu’on ne savait pas le résoudre (le handicap n’est qu’une des questions que traite Decommedia). C’est alors à la salle, aux membres de l’entreprise, de lui trouver une solution. Solution fatalement unique, puisque la culture de l’entreprise est unique. Pour animer ce changement, un expert – donneur d’aide - est là. Il apporte une information (sur la réglementation, sur ce qu’est le handicap…) et il anime le processus de résolution collective en lui apportant la ligne directrice d’une méthodologie.

Paix en Israël

L’attaque par l’armée israélienne de la flottille d’aide à Gaza est difficile à comprendre. J’avais entendu parler de l’opération quelques temps avant et il semblait évident que la flottille serait bloquée, mais pas attaquée, de peur de la mauvaise publicité que subirait Israël.

Une revue de presse ne m’éclaire pas beaucoup plus. Il semblerait qu’Israël ait pensé que ne pas réagir aurait été une preuve de faiblesse.

Ce qui me ramènerait à une ancienne théorie (le « mur de fer ») : une des valeurs fondatrices de l’État israélien serait que sa force est son assurance sur la vie… 

USA : nouvelle relance

L’économie américaine est en bien plus mauvais état que celle de la zone euro, avec un déficit structurel estimé à 6% (contre 4 pour la zone euro). Surtout, sa politique de relance par l’exportation a été victime de la baisse de l’euro.

Résultat : nouvelle relance, et augmentation des déficits. Car les conditions sont bonnes pour une telle politique : la crise de l’euro ramène les capitaux vers les USA, le dollar est monnaie de réserve, le pays emprunte très bon marché.

Très curieusement, son économie dépend à nouveau de la consommation intérieure, et a cessé d’économiser. On en est revenu à la situation d’avant la crise. Bombe à retardement ?

lundi 31 mai 2010

Rationalité des marchés

Je crois simplement que certains investisseurs internationaux peinent à comprendre l'Europe et ses mécanismes de décisions. Ils ont du mal à prendre la mesure de la dimension historique de la construction européenne et à anticiper la capacité des Européens à prendre des décisions aussi importantes que celles qui ont été prises il y a quelques jours.
Effectivement, il semble que les investisseurs anglo-saxons ne comprennent rien à la zone euro et s’imaginent, probablement comme ils l’ont toujours cru, qu’elle va voler en éclats.

Il n’y a pas de rationalité là dedans, juste des préjugés. Parce que les marchés sont faits d’individus isolés, ils ne peuvent accumuler de savoir partagé, comme les peuples, ils sont stupides et obéissent à la mode du moment ?

Compléments :

Les insectes au secours de l’homme

Dans notre alimentation, les animaux vont-ils être remplacés par des insectes ? Manger des insectes semble bon pour la santé, et leur élevage demanderait infiniment moins de nourriture et d’eau que celui des vaches.

En tout cas, cela montre que l’homme n’est pas encore au bout de ses ressources. 

Droit du plus fort

Curieuse coutume américaine. Pour remplir ses coffres, la police peut saisir les biens des suspects.

Elle n’aurait d’ailleurs pas à prouver leur culpabilité. Et elle est habile : un tiers des billets de banque portant des traces de cocaïne, ses chiens identifient beaucoup de suspects. Généralement des pauvres : n’ayant pas de cartes de crédit, ils transportent du liquide, qui peut-être saisi.

dimanche 30 mai 2010

N.Sarkozy showman mondial ?

The Economist tremble. N.Sarkozy va transformer le monde en une salle de spectacle à sa gloire. Hold up sur le G20 et le G8, dont la France devrait prendre la tête prochainement. Deux raisons pour cela :
  • Lorsque notre Président tente de réformer la France, sa côte de popularité baisse, elle repart quand il s’éloigne de chez nous. (La réforme des retraites serait la dernière grande réforme, et elle devrait utiliser la couverture du mondial de foot pour passer inaperçue.)
  • M.Strauss-Kahn l’inquiète, il aimerait se créer une stature internationale comme la sienne.
Cependant, il y a un inconvénient pour nous dans cette stratégie : lorsque M.Sarkozy gesticule en notre direction, pour faire admirer ses exploits, il donne du pays une image ridicule…


BBC 4

Les mauvaises nouvelles de la radio d’Etat m’usent. J’écoute, quand la météo le permet, BBC 4.

BBC 4 ne change pas. Toujours les mêmes émissions. Desert Island Disks, You and Yours, Any Questions, The Archers, feuilleton qui a commencé dans les années 50... et les tests matches de cricket (monde mystérieux et fascinant de termes incompréhensibles : LBW, Off stump, leg off...), grands drames d'émotion...

Même la société ne semble pas bouger, depuis quelques temps j’entends parler d’un nouveau « Jack l’éventreur », qui aurait assassiné plusieurs prostituées (quand il ne tuait pas il écrivait une thèse de criminologie, semble-t-il). Comme à l’époque de Victoria. Hier un ministre lib-dem était accusé d’avoir fait payer à l’État le loyer de son amant, dont il voulait taire l’existence (pour vivre avec lui il le faisait passer pour son logeur), lui-même ayant un foyer officiel, tout à fait respectable…La classe supérieure anglaise demeurera éternellement au dessus des règles de la société.

Tocqueville admirait l’Angleterre, et cette classe supérieure, d’avoir su ne pas changer. Il avait certainement raison. Elle s'est adaptée aux temps pour ne pas avoir à toucher à ce qui comptait réellement pour elle. On lui appartient de parent en enfant. En fait, plus qu’une différence de fortunes, pourtant colossale, ce qui sépare riches et pauvres est une différence de cultures.

Compléments :
  • Le ministre (David Laws) ci-dessus a démissionné presque immédiatement après l'annonce.


Entreprise citoyenne

Un collègue m’écrit :
Le Magazine l'Entreprise vient de faire un sondage sur la trésorerie des entreprises. Les priorités 2010-2011 des DG :
- Garnir le carnet de commandes (bien sûr, car chute du CA de 20 à 40% en 2009)
- Maîtriser les coûts (éternel sujet)
- Se renforcer sur le cœur de métier
- Trouver de nouvelles sources de financement
- Sécuriser les ventes (fidélisation, qualité de services, ...)
- Rester focaliser sur le core-business
- Se déployer à l'International
- Investir en RetD
- Investir en équipements
NB : les trois derniers points sont dramatiquement classés en fin de liste ...  et les actions sur la transformation des organisations ne ressortent pas directement (lié probablement au questionnaire du magazine L'Entreprise).
Toute la crise en un sondage : tant que l’entreprise se repliera sur elle-même, l’économie la suivra.

Compléments :
  • On serait même au coeur du mal français : l'entreprise est dans un cercle vicieux, parce qu'elle n'investit pas suffisamment, sa position concurrentielle s'érode, et elle peut encore moins investir. Le succès de l'Allemagne serait d'avoir fait l'inverse. Le danger chinois viendrait plus de son innovation que de ses coûts... (La France est en passe de faire moins bien, et plus cher... brillant !)

samedi 29 mai 2010

Obama et BP

J’ai réussi à formuler ce que je reproche à B.Obama en ce qui concerne la marée noire de BP :

Il s’est vite satisfait de ce que c’était à BP de réparer ses dégâts, et que les USA n’avaient pas de moyens pour colmater la fuite. Ensuite, il s’est contenté de dénoncer BP, et de prendre quelques mesures.

Il aurait pu, avec les mêmes moyens, convoquer des experts à poigne, qui auraient travaillé avec BP au choix des contre-mesures appropriées. Le tout avec suivi anxieux du président, et explication par le détail de l’avancée de leurs efforts, et des raisons de leurs décisions. C’est ça la technique de « communication de crise ». 

Conquête féminine

L’homme choisit-il la femme, ou l’inverse ?

Il semblerait que le mâle humain ait conquis ses épouses en éliminant ses rivaux, plutôt qu’en laissant à celles-ci le soin de le choisir. Cette conclusion viendrait des caractéristiques physiques de l’homme, identiques à celles des espèces qui ne laissent pas de choix aux femelles.

Une fois de plus la culture serait-elle en train de remodeler la génétique ?

vendredi 28 mai 2010

Grève et retraite

Les nouvelles ce matin disent que la grève d’hier ayant été faible, le gouvernement en a déduit que sa réforme des retraites était approuvée par le peuple.

Mais depuis quand les manifestations sont-elles un vote populaire ?

De quoi sont-elles représentatives, d'ailleurs ? Des rites qu’entretiennent les syndicats, des organes qui ne représentent rien sinon le carriérisme de membres qui n'ont plus de cause ?

Compléments :

Pourquoi le soldat combat-il ?

Il ne se battrait pas pour sa patrie, des idéaux, le goût du risque... mais par « amour » pour son groupe. C’est ce qui lui ferait commettre des actes héroïques et suicidaires. (What is it good for?)

L’individualisme et la peur de la mort seraient-ils solubles dans l’équipe ?

Asie centrale

Intérêt nouveau pour l’Asie centrale, zone tampon avec l’Islam, ses immenses richesses minérales, ses dictatures. 

jeudi 27 mai 2010

Lamentable Microsoft ?

Il y a 3 ans, le patron de Microsoft déclarait que l’iPhone n’aurait « aucune part de marché significative » et qu’il préférait à celle d'Apple la stratégie de Microsoft, qui était d’équiper 60 à 80% des mobiles. Résultat actuel ? 6,8% de part de marché, en net recul. (Why Does Steve Ballmer Still Have a Job?)

Je ne peux m’empêcher de penser que la seule force de Microsoft est d’exploiter un monopole qui lui permet de vendre très cher des logiciels pour PC qu’il n’a jamais appris à programmer correctement, et que tous ses autres investissements n’ont été que gaspillages.

Je dis souvent aux créateurs d’entreprise que plus leurs débuts seront difficiles, plus leur entreprise sera durable : ils auront appris beaucoup. Microsoft, quant à lui, a réussi à s’imposer par beaucoup de bluff et un logiciel « ni fait ni à faire ». Quelles sont les compétences acquises pendant son histoire qu’il puisse utiliser aujourd’hui pour se transformer ?

Compléments :

Banques centrales

D’anciens billets se demandaient si l’on n’allait pas sortir de l’ère de la banque centrale indépendante, qui règle l’économie par une saine politique monétaire. Point :
  • Ce serait ce qui se passerait pour la FED, qui perdrait de son indépendance et s’occuperait de plus en plus de réglementation.
  • Le cas de la BCE est plus curieux. Récemment, j’avais l’impression qu’elle tendait à faire la même politique de « quantitative easing » (absorber les obligations des Etats) que la FED, qu’elle se transformait même en une sorte de FED, et que la zone euro allait avoir une politique à l’Américaine (euro faible, notamment). Mais l’arrivée d’un gouverneur allemand pourrait la ramener à son état initial. Crise en perspective ? 

Tribus irakiennes

L’avenir de l’Irak semble toujours aussi incertain. Il serait maintenant aux mains des tribus.
  • Ce pourrait être une bonne chose, parce qu’elles sont inter confessionnelles, et pragmatiques.
  • Ce pourrait être l’anarchie (« une sorte de Somalie qui aurait du pétrole ») si aucune force n’est capable de contenir leurs intérêts divergents.
Il semblerait que Saddam Hussein et l’Empire Ottoman aient déjà rencontré cette situation. Curieux comme l'histoire se répète (voir aussi : Dictature en Irak ?).

mercredi 26 mai 2010

Taylorisme chez FT

Par hasard je tombe sur une synthèse (confidentielle, mais sur Internet ?) d’une étude menée chez France Télécom. Grosse surprise. On y parle de « Taylorisme », c’aurait même été le nom du changement chez FT.

Je ne m’attendais pas à ce que le retour aux « Temps modernes » soit vu, et en plus par une entreprise de high tech, comme un changement génialissime. Quel est l’intérêt d’utiliser des personnels hautement qualifiés, et relativement bien payés, comme des machines ?

Dans certains cas, on serait même tombé dans le ridicule : la « relation client » aurait été saupoudrée entre un grand nombre de personnes (« 60% des salariés disent être en contact avec les clients »), mais sans aucun pourvoir (« interdiction à l'administration des ventes d’appeler le client pour clarifier ses besoins »). FT n’avait pas saisi l’importance du client pour ses affaires ?

Curieuse histoire que celle de FT. La privatisation devait amener l'efficacité. Elle l'a criblée de 70md de dettes, avant de se livrer à ce nettoyage ethnique dont je ne saisis pas la rationalité économique. Si FT survit après un tel traitement c'est qu'elle avait un grand mérite. 

Compléments :
  • J’ai beaucoup de mal à comprendre comment on en est arrivé là.
  • Autre surprise : « de 45 à 55 ans (les salariés) sont considérés comme des séniors (…) l’impression qui domine est que l’entreprise cherche à les faire partir ». Où vont la réforme des retraites et l’économie du pays si l’on est inemployable à 45 ans ?

Où va l’économie ?

C’est quand même bizarre. Il y a quelques temps on nous disait qu’il fallait des déficits pour relancer l’économie, sinon catastrophe. Puis, le déficit devient le mal absolu. J’entends ce matin que, maintenant, il faut réduire les déficits tout en restructurant l’économie pour qu’elle redémarre.

D’ailleurs le gouvernement anglais, qui n’est jamais en retard sur les idées des économistes et des marchés, annonçait hier un premier plan d’économies, susceptible, aussi, de stimuler l’activité nationale.

Les observateurs étrangers nous répètent que nous (l’Europe) n’avons plus les moyens d’un système social trop coûteux. Qu’il va falloir simplifier les licenciements et les embauches. Les nouvelles de la BBC observaient ce matin que ça nous ferait ressembler aux USA.

Que penser de tout cela, me suis-je demandé ?
  • Tout d’abord, peut-être, mais suis-je objectif ?, que ce que l’on découvre, c’est ce que dit ce blog depuis toujours : il n’y a eu aucun changement. Ce qui effraie dans la crise grecque, c’est qu’une faillite du pays provoquerait un effondrement des banques mondiales, toujours aussi sous-capitalisées et systémiquement liées. Il n’y a pas eu de miracle. Le changement est devant nous.
  • Et peut-on accorder aux économistes et à leurs visions apocalyptiques la moindre crédibilité compte-tenu des opinions qu’ils ont exprimées jusqu’ici ? Les économistes sont les équivalents modernes des médecins de Molière. D’ailleurs, l’hypothèse fondamentale de l’économie est que le monde n’est fait que d’individus isolés, est-il étonnant qu’une telle science ne puisse voir pour nous qu’un avenir individualiste, sans solidarité sociale ? Prévision auto-réalisatrice ? Ou retour de l’idéologie libérale qui nous dit, d’une nouvelle façon, ce qu’elle nous disait avant la crise ? Et qui en profite pour se venger de l'Europe-Antéchrist ?
Mon expérience du changement me fait croire que « qui veut peut ». Si nous voulons conserver notre protection sociale tout en restant économiquement efficaces, c’est possible. (D’ailleurs, la protection sociale a un intérêt économique évident : elle est plus efficace qu’une thésaurisation individuelle, et elle libère la capacité de dépense de l’individu, qui ne se préoccupe pas de son avenir.) Mais, encore faut-il le vouloir.

Compléments :

Politique anglaise

Du fait de la coalition « lib-dem », conservateurs, les travaillistes se trouvent dans une curieuse position. Notamment :
  • En cas de divorce de la coalition, ils pourraient rapidement revenir au pouvoir.
  • Ils deviennent la seule opposition.
  • Mais la largeur des vues de la coalition gouvernementale, dans laquelle se trouve beaucoup de leurs idées, va leur demander d’inventer un discours original.
(New politics, new opposition.)

Mais, comment vont faire les lib-dem pour conserver leur aile gauche, qui est très proche des travaillistes ?

La femme à abattre

Film de Bretaigne Windust, 1951.

Réalisateur inconnu, mais film qui a beaucoup de rythme et pas de temps mort.

L’histoire est celle de ce que Goldman Sachs appellerait une « innovation » : comment gagner de l’argent en tuant des gens, sans prendre de risque. Le tout organisé de manière extrêmement rationnelle, de façon à maximiser le gain des actionnaires.

Compléments :
  • Le plus surprenant est que le film serait basé sur des faits authentiques. Et il serait dû en grande partie à Raoul Walsh. 

mardi 25 mai 2010

TVA

L’Angleterre envisage d’augmenter sa TVA pour réduire ses dettes.

Une augmentation l’année prochaine à 21%, par exemple, générerait des revenus supplémentaires valant 1% du PIB.

La France va-t-elle faire de même ? Et revenir sur la baisse de la TVA de la restauration, par exemple ? 

Dark pools et flash trading

Les organismes financiers continueraient à avoir des pratiques asociales :
  • Les « dark pools ». Les organismes financiers possèdent entre eux des systèmes d’échanges qui échappent à tout contrôle. Source de risques individuels et systémiques non connus.
  • « Flash trading ». Il s’agit d’anticiper les mouvements du marché, grâce à des systèmes informatiques surpuissants. De ce fait, les organismes financiers prélèvent un impôt sur les échanges. 

lundi 24 mai 2010

BP et marée noire (suite)

Je me demandais pourquoi le gouvernement américain s’en était remis, pour l’arrêt de la marée noire, entre les mains de BP. La solution est simple :

C’est ce que lui demande la loi. Surtout, il n’a pas les moyens techniques pour boucher la fuite. (Can 'Cowboy Ken' save the day?)

En tout cas, cette affaire semble montrer que les plates-formes pétrolières présentent des risques qui avaient été nettement sous-évalués. L’erreur étant humaine, il serait peut-être bon de concevoir des moyens efficaces d’intervention à la suite de tels incidents.

Compléments :
  • Il semblerait que l'industrie de l'énergie fasse beaucoup de victimes aux USA, 58 en trois mois. Quant à BP :
BP représente 97 pour cent de toutes les violations intentionnelles trouvées par le régulateur dans l'industrie du raffinage durant les 3 dernières années.

Détérioration des conditions de travail

Une étude montrerait que les conditions de travail sont mauvaises : « (ce que les employés sont supposés faire) a augmenté d’un tiers depuis le début de la récession. »
La moitié (des interviewés) estime que leur niveau de travail actuel est intenable. Les gens sont usés par les réorganisations incessantes et par le travail supplémentaire – des masses de mémos et de réunions, des remaniements sans fin, l’exhortation à faire plus avec moins.
Image d’entreprises bien gérées, visionnaire, qui préparent l’avenir par de judicieux investissements ? 

Angleterre et Europe

Perfidious Albion again décrit l’Europe un peu comme je la vois.

D’un côté le continent, qui attend de l’Europe qu’elle le tire de ses démons. De l’autre l’Angleterre, individualiste, entreprenante et qui n’a rien à se reprocher.

Mais l’article pense que leurs intérêts sont désormais trop emmêlés pour que leurs destins ne puissent être liés. Et, peut-être que l’Europe a beaucoup à apprendre de l’Angleterre : elle doit devenir « une puissance maritime, avec les yeux rivés sur la croissance et l’horizon lointain ».

Serait-il temps que l’on conçoive l’Europe comme une fusion, dans le cadre d’une logique de blocs ? 

Geoengineering

Je viens de découvrir un nouveau terme : le « geoengineering ». Il s’agit de combattre l’effet de serre par l’ingénierie.

Par exemple, on peut faire de la Terre une anti-serre, qui réfléchit les rayons solaires. Ou encore, on peut laver l’air de son carbone et utiliser les dérivés qui en résultent (qui ont de multiples intérêts) ; une telle technologie arrêterait l’effet de serre pour un surcoût de seulement 5 centimes par litre de pétrole.

L’intérêt de ces techniques (qui cependant pourraient avoir des conséquences imprévues) est qu’elles ne nous demandent aucun changement. Non seulement l’économie n’a pas à se transformer, mais c'est une accélération du modèle actuel : par exemple, elles consomment beaucoup d’énergie. 

dimanche 23 mai 2010

Palmarès de Cannes

Un peu comme les choix de France Culture, ceux de Cannes me désignent les films à fuir.

C’est atroce, on n’y parle que de mal terminal, de famille détruite… avec une tendresse particulière pour les intellos émergents, lorsqu’ils filment l’abjecte.

Mais dans quel monde vivent donc les jurés de Cannes pour se délecter de tels cauchemars ? Quel terrorisme intellectuel a-t-il fait de Cannes le plus grand festival mondial ?

Que pensent les marchés de l’Europe ?

Les investisseurs sembleraient suivre quelques règles simples :
  • Les petits pays sont dangereux.
  • Sauf l’Irlande, parce qu’elle parle anglais (comme les investisseurs).
Il y a quelques temps encore les investisseurs ne faisaient aucune différence entre les pays européens.

Peut-on parler d’une quelconque rationalité des marchés ? Ou ceux-ci tendent-ils à adopter des règles simplistes et à les suivre comme des moutons ? Dans ces conditions les leaders d’opinion que sont les agences de notation peuvent-ils déclencher des crises ? Il y aurait du vrai dans le bon sens commun ?

Compléments :
  • Curieusement, Paul Krugman avait fait la même observation au sujet de la crise asiatique de 97 : les investisseurs avaient amalgamé les pays asiatiques, mais avaient considéré l’Australie comme sans risque. (Paul KRUGMAN, The Return of Depression Economics, Princeton 1999.)

Réforme des retraites

Des informations sur un sujet que je ne suis pas :
  • Les agences de notation commencent à s'inquiéter des dettes de la France. La réforme serait donc influencée par l'opinion du marché financier.
  • Il semblerait que le déficit du régime des retraites atteindrait de l’ordre de 35md en 2030. Pour l’annuler, il faudrait une retraite à 65 ans.
  • Contrairement à ce que je pensais, les Français seraient convaincus de la nécessité d'une réforme, et quelque peu désespérés quant à l’état de leur économie (qu’ils verraient à peine plus solide que celle de la Grèce).  

Jouer avec la vie

Depuis quelques jours on se réjouit d’avoir créé un organisme avec de l’ADN conçu par ordinateur.

The Economist fait le parallèle avec l’informatique et ses virus. Comme l’informatique, le bricolage du vivant est ouvert à tous. Comme nos ordinateurs, nous serons assaillis par des agents pathogènes malfaisants et défendus par des antivirus bienfaisants. Voilà un nouveau moteur de croissance. Et une nouvelle raison de se réjouir du progrès. 

Compléments :


1905

On retrouve, dans ma dernière centaine de billets, les thèmes que l’on trouve ordinairement dans ce blog :

Tout d’abord, la crise. Elle est entrée dans une phase incertaine, car rien de structurel ne semble avoir changé, au moment où l’effet des plans de relance s’estompe : Echec de la relance ? Déséquilibre mondial, Magot chinois. En particulier, le chômage américain ne diminue pas. Tentatives d’explications : Bénéfices et chômage en hausse, Chômage américain, Crise de l’emploi, Chômage aux USA.

À nos côtés, les pays émergents semblent vouloir guérir la pauvreté par l’économie (Les moteurs de l’économie des pays émergents, BOP). Des succès remarquables, mais aussi un modèle inquiétant s’il était généralisé (Taylorisme à outrance, notamment). D’ailleurs ces pays demeurent fragiles (Assassinats en Chine) et menacés par les inégalités. La seule issue semble être l’établissement de régimes de solidarité sociale (Inégalités émergentes).

La nouveauté, cette centaine, aura été la crise de la zone euro (Euro bulle ?). Elle se révèle exemple de changement. Nous sommes entrés dans la zone euro pour nous corriger de nos vices, et le changement commence seulement (Crise de la zone euro ?, Changement en Grèce, Changement en Europe). Il n’y aurait pas d’exception à cette règle, l’Allemagne, curieusement, étant peut-être le pays le plus concerné par le changement. (Deutschland über alles ? Crise grecque ou allemande ?) En fait, cette crise serait au moins aussi menaçante pour le reste du monde, que pour nous (Amérique, Chine, Angleterre : Pauvre Angleterre ?).

En tout cas, les techniques de conduite du changement européennes sont primitives : Changement en Europe. L’administration américaine est plus évoluée : elle a utilisé un faux pas de Goldman Sachs pour faire voter une réforme qui semblait mal engagée (Qui veut nuire à Goldman Sachs ?, Qui perd gagne ?, Réforme de Wall Street).

Et si nos efforts étaient vains parce que condamnés par la fatalité ? Mancur Olson montre que ce qui bloque le développement des nations, c’est la naissance de coalitions qui défendent leur intérêt particulier. Plus un pays vieillit, plus l’inertie le gagne (Naissance et déclin des nations).

Enquête sur la culture française (suite) : François Bayrou : le Français a peur que l’idéologie gouverne le gouvernement ; Pourquoi la France est pauvre : et si nous étions plus pauvres que les Américains parce que nous ne voulons pas nous spécialiser ? ; sur les facteurs de changement : crise économique et classe moyenne du secteur public (L'invention du développement local) ? ; et sur la direction du changement : Alain Ehrenberg, France anglo-saxonne, le Français doit apprendre l’autonomie, sans tomber dans l’individualisme ? Les femmes, elles, ont changé : la génération post MLF est arrivée : Évolution de la femme.

Enquête sur l’Amérique (suite) : De l’inégalité en Amérique, Amérique ultra-inégalitaire ; Entreprise durable. L’entreprise américaine est-elle peu durable, parce qu’elle est très isolée ? ; Héros américain : le héros américain est-il un homme du peuple ?

L’homme et la société. La culture tend à nous modeler à son image (Coévolution, Darwin et subprime). Agir sur elle peut être un moyen d’agir sur nous (Il est bien d'être égoïste ?). Elle fait de nous des héros, si nous savons tenir notre place, ou celle des autres (Jeanne d’Arc). Elle nourrit notre pensée (Épaules de géants). Mais, nous devons savoir protéger notre libre arbitre, si nous voulons éviter les catastrophes : Égarement de l’économie ?

Pour finir, réflexion sur un être étrange : l’expert. (Qu’est-ce qu’un expert ?, Dictature du court terme ?)

samedi 22 mai 2010

Robert Lafont et Bruno Coquatrix

Un billet parlant de Robert Lafont me fait penser à une émission sur Bruno Coquatrix (France Culture). Parallèles qui me frappent.

Ils comptaient mal, ils étaient poussés par leur passion. D’où une santé économique précaire, mais aussi des découvertes étonnantes : c’étaient en quelque sorte des « leaders d’opinion », au sens où ils repéraient avant tout le monde ce qui allait lui plaire.

Contraste avec aujourd’hui ? Tout est bien géré, mais aucun artiste remarquable à l’horizon ?

Sommes-nous capables de reconnaître les talents les plus exigeants, à condition qu’on nous les présente ? Est-ce la faiblesse de notre économie « sur managée » : incapable de prendre des risques, elle nous enferme dans la médiocrité, et elle empêche les réels talents d’émerger ?

Mais la culture sous cloche à la française ne donne pas de meilleurs résultats. Il semble que ce soit plus le conformisme que l’originalité qui soit encouragé.

Le mauvais artiste serait-il celui qui obéit à des règles préexistantes (de l’économie ou de l’establishment culturel français) ? Le bon artiste serait-il un éclaireur, qui nous ouvre des horizons que nous entrevoyions mais que nous étions incapables d’atteindre ?

Compléments :
  • Il en est peut-être de même de la science : c’est la société qui pense, mais il faut que quelques hommes en traduisent la pensée ? Après tout, y aurait-il des géants ? (Sur les mécanismes de stérilisation de leur talent : Égarement de l’économie.)

Darwin et subprime

Pourquoi, dans de mêmes conditions, certains emprunteurs américains n’ont pas pu rembourser leurs prêts alors que d’autres le faisaient ?

La réponse pourrait être qu’ils n’avaient pas une tête pour les chiffres.

Exemple d’interaction de la culture et de la génétique ? La « main invisible » de l’économie favorise la sélection, en particulier, de ceux qui savent compter ?

Compléments :
  • DAWKINS, Richard, The Selfish Gene, Oxford University Press, 2006.
  • Jamais l’ex devise du blog d’Hervé Kabla n’a été aussi juste : il y a trois types de personnes : celles qui savent compter, et les autres

vendredi 21 mai 2010

Réforme de Wall Street

Les sénateurs américains ont voté un encadrement de l’industrie financière qui semble sévère.

J’ai du mal à savoir ce que l’on doit en penser. Ce qui me frappe particulièrement est qu’une telle réforme semblait impossible il y a encore quelques temps. Je me souviens en particulier de débats houleux au sujet d’une agence de protection du consommateur. Elle me semblait mal partie, et pourtant elle a été apparemment adoptée sans vagues.

Ce qui a fait ce miracle, ce sont les malheurs récents de Goldman Sachs. (Voir : Thank You, Lloyd Blankfein.)

« La chance ne sourit qu’à l’esprit bien préparé » semble être la citation exacte de Pasteur. Elle paraît vérifiée ici. Elle l’est aussi pour des entrepreneurs avec qui j’ai parlé récemment et qui ne voyaient que la chance comme raison de leur succès.

C’est peut-être ce qui explique l’optimisme américain : si l’on se prépare bien, même si l’avenir semble bouché, une occasion, imprévisible, surgira, que l’on saura exploiter pour faire pencher le sort en sa faveur ? 

Erreurs de Galbraith

Galbraith s’étonnait, dans les années 50, que l’économie soit restée la « dismal science » du 19ème siècle : le monde n’avait-il pas trouvé le secret de l’opulence ? Or la science économique qu’il condamnait est celle que nous utilisons aujourd’hui. Et elle semble avoir eu les conséquences prévues.

Je me demande s’il ne commettait pas une erreur. Cette science économique n’était pas une tentative scientifique, mais la rationalisation de l’humeur individualiste du moment. C’était une tentative, qui a réussi, d’influencer les « codes de loi » implicites qui guident notre comportement.

Si j’en crois Max Weber, le rôle du savant est non d’entrer dans le débat idéologique (comme le font Paul Krugman et la plupart des économistes), mais d’indiquer ce que l’idéologie a d’objectivement inefficace. Cependant, la science aurait-elle pu s’opposer à la transformation désirée par tous ? Peut-être aurait-elle dû l’orienter, de façon à en réduire les effets négatifs ?

Compléments :
  • Sur le mécanisme de changement de la société qui fait que nous modifions ce que nous croyons avant de transformer notre comportement : Norbert Elias.

jeudi 20 mai 2010

BP : culpabilité culturelle ?

Mon hypothèse sur la culture d’entreprise de BP comme cause de la marée noire américaine pourrait avoir quelques arguments pour elle : les travaux sur la plate-forme pétrolière avaient du retard, les pertes s’accumulaient, les responsables du projet semblent avoir voulu terminer à tout prix.

Ce qui est surprenant, par contre, est qu’ils aient été insensibles aux conséquences de leurs actes, qui semblaient raisonnablement prévisibles. D’ordinaire ce type de comportement se trouve chez des gens qui ne sont pas susceptibles de payer pour leurs fautes (cf. financiers, concepteurs de projets informatiques…). Les responsables du projet auraient agi de manière quasi suicidaire ?

Explication possible ? Robert Cialdini (Influence : science and practice), effectivement, explique que la rareté (ici le manque de temps) rend l'homme fou, lui fait perdre tout sens commun. 

Compléments :

Crise grecque ou allemande ?

L’Allemagne a un problème avec l’Europe. Les banques allemandes étant jusqu’au cou dans la dette grecque, il n’était pas question que l'Allemagne n’aide pas la Grèce. Les bruits bizarres qu'elle fait seraient les signes annonciateurs d’un changement, colossal :
  • L’Europe et l’euro ressemblaient trait pour trait à l’Allemagne. L’Allemagne y était donc comme un poisson dans l’eau, d’autant plus qu’elle y gagnait beaucoup (en 8 ans les exportations de l’Allemagne vers la zone euro seraient passées de 19 à 25% du PIB allemand !). Or, elle découvre qu’Europe et zone euro ne se dirigent pas vers ce modèle, qui ne marche pas.
  • Son modèle même est en crise. Or, elle veut conserver inchangé ce qui a fait sa grandeur (formation, industrie lourde, exportation), alors que la réforme est nécessaire.
L’Allemagne serait-elle en face d’un changement d’identité ? Ferait-elle ce que nous faisons tous dans ce cas : ultra-fondamentalisme ? Attribuer ses échecs à la trahison d’un modèle sanctifié ?

Amis et épidémies

On aurait trouvé un moyen de repérer l’arrivée d’une épidémie :
  • Les personnes qui ont beaucoup d’amis sont les premières à attraper une nouvelle maladie. Comment constituer le groupe à surveiller ? Prendre un échantillon de personnes, au hasard, leur demander quels sont leurs amis, et chercher parmi ceux-ci ceux qui ont le plus d’amis. (Infectious personalities.)
Question : en est-il de même des épidémies sociales, par exemple des modes ?

mercredi 19 mai 2010

Inégalités émergentes

Les idées de C.K.Prahalad ne semblent pas suffisantes pour sortir la population des pays émergents de la pauvreté (« échec abjecte de l’Inde à créer assez d’emplois »). L’accentuation des inégalités serait même peut-être le plus grave risque que courent ces contrées (« l’exclusion soulève des tensions politiques et sociales. La preuve n’en est pas uniquement les conflits persistants, en particulier en Asie du Sud. »). Elle expliquerait que Hu Jintao ait pris comme ligne directrice la création d’une « société harmonieuse ».

La solution serait le développement de régimes de solidarité sociale (« La Chine tente une expansion radicale de la sécurité sociale et autres aides sociales »). (The elusive fruits of inclusive growth.)

Compte-tenu du manque d’organisation de ces nations, le changement s’annonce difficile. Mais j’ai l’impression que l’on n’a toujours pas trouvé mieux que l’État pour le mener.

Changement en Europe

Article sur la formation par Lady Ashton du corps diplomatique européen :
la Commission européenne est en guerre avec les gouvernements et les services diplomatiques des pays membres ; en demandant le respect dont il est avide, le Parlement européen menace d’utiliser le pouvoir qu’il a gagné pour retarder ou bloquer la création du nouveau service ; les nouveaux pays membres sont en désaccord avec les anciens ; les petits pays s’unissent contre les gros durs ; et quant aux grands ils complotent les uns contre les autres.
Quelques autres extraits : « l’affrontement fondamental a été entre la Commission et les États membres. Le combat porte sur le pouvoir, l’argent, les places et les privilèges. », « la commission s’est battue bec et ongles pour ne rien lâcher » ; « les Français ont passé le plus gros de l’année à torpiller Ashton ».

Nouvelle exemple de l’anarchie européenne, qui fait de nous la risée du monde depuis quelques temps ?

Ou changement ordinaire ? Ce qui est dit ici est que chacun défend ses intérêts, ce qui est normal. D’ailleurs la faiblesse apparente de Lady Ashton ne peut qu’amplifier le phénomène. Bien plus que l’envie d’en tirer partie (ou de lui apprendre son métier, comme semble vouloir le faire la France), c’est la peur que l’autre n’en profite à ses dépens qui donne une tel esprit combattif à chaque parti.

Si cela se voit autant c’est faute d’une technique adéquate de conduite du changement, en particulier de deux composants :
  1. Un « schéma directeur » qui définisse les grandes lignes, acceptées par tous, de ce que doit être un service diplomatique européen. Ces grandes lignes auraient été précisées, dans un second temps, par négociation. Du coup Lady Ashton serait passée du rôle d’ennemi public à celui de « donneur d’aide ».
  2. Une animation du changement. Un petit nombre de gens habitués à jouer la navette entre « hommes clés » du débat. C’est aussi ce type d’initiés qui peut identifier les lignes directrices acceptables par tous.
D’ailleurs, il semblerait que depuis que Mme Ashton a fait entrer un diplomate européen expérimenté dans son équipe, les différends se soient calmés et des compromis aient été trouvés. 

À qui profite la baisse de l’euro ?

Il y a une curieuse corrélation entre les discours et les intérêts :
  • La baisse de l’euro profite à la zone euro, et, massivement, à l’Allemagne. Elle gène considérablement les USA, qui avaient dévalué leur monnaie pour favoriser leur économie. D’autant plus que la Chine a maintenant des raisons de ne pas opérer de réévaluation.
  • Curieusement, ce sont les maladresses d’Angela Merkel qui sont accusées d’avoir créé le désastre, et c’est l’étranger qui se lamente le plus des turpitudes européennes. Turpitudes qui, étrangement, ne sont pas nouvelles (c’était le but du traité de Lisbon de les combattre !). D’ailleurs, B.Obama, qui affiche son mépris pour l’Europe, aurait été obligé de venir au secours de l’incompétence locale.
Y a-t-il de la duplicité là dedans ? Pas forcément. Beaucoup de monde en Allemagne est probablement navré du manque de rigueur européen, et comme les conséquences de ce discours ne contrarient aucun intérêt, il ne rencontre aucune opposition.

Quant à B.Obama, il est certainement agacé que la santé de son économie soit menacée par la dépression européenne, et il maudit notre incompétence, sans forcément réaliser qu’elle est en notre intérêt.

Un exemple de la rationalité de la résistance au changement, et des curieux mécanismes qu’elle emprunte ? 

Jeanne d’Arc

Comment quelqu’un d’humble extraction, comme Jeanne d'Arc, a-t-il pu gagner des batailles, me suis-je demandé ?

Mais y a-t-il besoin d’une formation, d’un talent particuliers, pour cela ? Peut-être que ce qui nuisait à la France de l’époque était les dissensions entre guerriers, pas l’incompétence de ceux-ci. Une fois d’accord pour se battre ensemble, ils savaient comment livrer bataille.

Médiocrité du roi de France, incapable d'unir ses troupes ?

En est-il de même des dirigeants ? Leur première qualité est de fournir les conditions qui permettent à leurs collaborateurs de faire ce qu’ils savent faire ? Ce n’est qu’ensuite, qu’ils peuvent, et encore subsidiairement, faire preuve de génie ?

Compléments :
  • Sur la même idée : À l’origine.
  • Galbraith observait que les dirigeants des multinationales des trente glorieuses n’avaient aucune des prétentions modernes au talent, ils administraient des « technostructures » dont la complexité les dépassait. 

mardi 18 mai 2010

Actionnariat dispersé

Article du Monde. Un des arguments majeurs utilisés par les économistes, le FMI et autres institutions respectables, pour exiger l’ouverture du capital des sociétés était, semble-t-il, que la raison de la supériorité de l’entreprise américaine sur l’entreprise européenne venait de là.

Or, une étude a montré qu’il n’y avait, en fait, pas de différence. Sur quoi se basaient donc les économistes, se demande l’article ?

Mais, au fond, n’étaient-ils pas sûrs d’avoir raison ? La validité de la preuve n’était-elle pas secondaire, comme pour le cas des armes de destruction massives irakiennes ?

Compléments :

Sanctions et Iran

Il y a quelques temps, la radio semblait se réjouir d’un succès des négociateurs turco-brésiliens dans l’affaire nucléaire iranienne.

En fait, ce serait un succès pour l’Iran, qui aurait obtenu le petit peu d’appui qui lui permettrait de diviser le front de plus en plus uni de ceux qui voulaient le sanctionner. 

In memory

Il semblerait que l’évolution des capacités de stockage en mémoire vive des PC rende beaucoup moins utile les bases de données. SAP parierait sur cette évolution et sur les moyens de l’exploiter (in-memory) pour transformer son offre.

Mauvaise nouvelle pour les éditeurs de bases de données ?

Dictature du court terme ?

Discussion avec des amis consultants. Ils reprochent aux entreprises de mal faire leur travail, de ne s’intéresser qu’à des mesures à court terme, alors qu’eux savent ce qui est bon pour elles. Mon expérience me fait les désapprouver :
  • La première chose que doit faire une personne qui entre dans une organisation est « d’acquérir une légitimité ».   C'est-à-dire de comprendre ce qu’attend d’elle l’organisation et d’y répondre.
  • En ce sens, « traiter le court terme » c’est peut-être passer un test, qui détermine si l’on peut nous faire confiance pour traiter le long terme.
Il y a quelque chose comme cela, je crois, au Japon : les nouveaux embauchés, à commencer par les surdiplômés, doivent faire des tâches stupides, le but étant de vérifier s’ils mettent bien l’intérêt du groupe avant le leur.

Compléments :

lundi 17 mai 2010

Chômage aux USA

Nouvelle tentative d’explication de la persistance du chômage aux USA (The perils of being small) :

Les PME, privées de crédit, licencieraient beaucoup. Mais la situation s’améliorerait.

Compléments :

Rationalité estonienne

Un précédent billet se demandait pourquoi l’Estonie rejoignait la zone euro, en plein doute existentiel. La réponse serait évidente : l’Estonie s’impose la rigueur qu’il faut pour vivre dans la zone euro, sans en avoir les bénéfices… (Euro not bust.)

Épaules de géants

Il y a quelques temps, un économiste important, venu présenter un livre, a commencé son intervention en disant qu’il était « un nain sur des épaules de géants ». Citation qu’il me semble avoir attribué à Pascal, que les Anglo-saxons donnent à Newton, mais qui paraît avoir son origine bien plus tôt.

Robert Merton a étudié la genèse des découvertes. Il observe (au moins) deux phénomènes curieux :
  1. Toutes les découvertes ont été faites en multiple. Ce qui distingue un « géant », au mieux, est qu’il a participé à un très grand nombre de découvertes multiples. Autrement dit, c’est la société qui produit les découvertes, tel ou tel individu ne fait qu’exprimer synthétiquement le travail de tous. (J’observe aussi qu’au cours des siècles la nationalité des découvreurs à changé, preuve que sans une bonne équipe l’intellect individuel est de peu de conséquence.)
  2. L’effet Matthew : on donne aux riches, on prend aux pauvres. Dès qu’un scientifique commence à avoir un peu de notoriété, un grand nombre de phénomènes se conjuguent pour lui en donner de plus en plus. Inversement, un homme, éventuellement d’un mérite supérieur, qui aurait mal démarré dans la vie, s’enfonce dans l'obscurité et se décourage de publier. Ce phénomène peut expliquer pourquoi certains noms paraissent avoir été sans égal.
Pasteur disait (en substance) que « la chance sourit à l’esprit éclairé ». Les grands découvreurs ont su modéliser ce que les circonstances très particulières de leur vie, et de leur milieu, leur a fait rencontrer. Ils avaient certes des prédispositions particulières, mais ce sont les mouvements de la société qui les ont faits ce qu’ils sont devenus. Et puis, comment une découverte pourrait-elle être retenue par l’histoire si la société ne peut la comprendre ?

En tout cas, voilà qui prouve, une fois de plus, que les économistes sont des individualistes forcenés qui ignorent la sociologie.

Compléments :
  • MERTON, Robert K., On Social Structure and Science, The university of Chicago press, 1996.
  • L'idée de découverte est probablement propre à la culture de l'Occident. Traditionnellement, la Chine tend à attribuer la nouveauté à un glorieux ancien. 

dimanche 16 mai 2010

Assassinats en Chine

Il semblerait que la Chine soit victime d’une épidémie de massacre d’écoliers, à l’arme blanche.

Symptôme d’un malaise social ? Une explication : « tuer les faibles était vu par les attaquants comme un moyen de revanche sur une société « qui n’a pas de sortie » ». Lone madmen without guns.

Air France

J’entendais hier un dirigeant d’Air France dire que la compagnie cherchait systématiquement à alléger ses avions, par exemple en réduisant le poids de sa moquette ou de ses chariots.

J’ai cru comprendre qu’à une époque elle avait décidé de faire passer tous ses avions par un « hub », cette politique a-t-elle été revue ? 

Twitter

Twitter vaudrait 1md$, sans avoir démontré qu’il pouvait gagner de l’argent. Ses dirigeants commencent juste à s’en préoccuper. Pas d’une façon très rassurante. (Up for promotion.)

Que de telles sociétés aient pu naître démontre la rationalité de la spéculation. Un investisseur met de l’argent dans une start up, parce qu’il sait que d’autres investisseurs seront prêts à lui acheter ses actions, et qu’ils feront de même avec d’autres collègues. L’investissement est rentable jusqu’à ce que l’on ait épuisé les capitaux disponibles. Le perdant de l’affaire est le dernier à posséder des parts de la société. Ce jeu ne crée rien, mais il redistribue l’argent de la communauté au plus habile. D’ailleurs, pouvoir perdre gros rend ce jeu follement excitant, comme me le disait un trader.

Compléments :
  • C’est en grande partie parce qu’il a créé ce mode de spéculation moderne que Goldman Sachs a connu sa fortune actuelle (Dr Strangelove and Mr Goldman Sachs.) En fait monter un mécanisme spéculatif est extrêmement complexe puisqu’il faut créer et faire connaître une sorte de signal qui, lorsqu’il est déclenché annonce à la société qu’une phase spéculative a démarré. Le signal du web social est probablement la capacité, pour une innovation, d’être adoptée gratuitement par un grand nombre de personnes. Une telle innovation trouvera des fonds, sans avoir besoin de démontrer sa rentabilité. Mécanisme identique, les mini spéculations de 29 : Crash de 29 : mécanisme.
  • Hervé Kabla, l’ethnologue du web social, définit Twitter comme « un café du commerce mondial » (voir commentaires du billet).

samedi 15 mai 2010

Évolution de la femme

L’apparition de nouveaux journaux féminins signalerait une évolution de la société :

Après avoir été libérée et hypocrite, et avoir lu Elle, la femme découvrirait la différence des sexes, la féminité et la séduction, et la consommation impulsive (mais maitrisée ?).  

France anglo-saxonne

Il y a peu, je cherchais à me renseigner sur Nick Klegg, lorsque je suis tombé sur cette citation :
I believe every single person is extraordinary. The tragedy is that we have a society where too many people never get to fulfil that extraordinary potential. My view – the liberal view – is that government’s job is to help them to do it. Not to tell people how to live their lives. But to make their choices possible, to release their potential, no matter who they are. The way to do that is to take power away from those who hoard it. To challenge vested interests. To break down privilege. To clear out the bottlenecks in our society that block opportunity and block progress. And so give everyone a chance to live the life they want.
Cette opinion est aussi celle de J.S.Mill, de la pyramide d’Abraham Maslow, et, plus curieusement, l’avenir de la France selon Alain Ehrenberg. Allons-nous devenir des Anglo-saxons ?

Je crois qu’effectivement nous devons prendre notre sort en main, et qu’un rôle de la société est de nous y aider. Mais la société ce n’est pas que cela, c’est aussi un réceptacle de savoir-faire, un « capital » social, une « organisation » qui coordonne notre comportement collectif et nous permet de changer sans nous en rendre compte. Tout ceci est indépendant des individus qui la composent. 

L’élite de New York

Film d’Antoine Fuqua.

La police de New York est-elle vraiment comme cela ? Métier dangereux et mal payé, favorable à tous les écarts ? Et la communauté noire ? Société hors de la société, culture du désœuvrement et du trafic ?

Y a-t-il une morale dans cette histoire, sinon l’absurde de ces vies ?

Pas de héros américain non plus. Et pas de magnifiques ratés. Une sorte d’ordinaire médiocrité rare à Hollywood. Surprenant Richard Gere, en particulier.

vendredi 14 mai 2010

Il est bien d'être égoïste ?

Il semblerait que l’Amérique ressemble à la France : le chômage y atteint des sommets, mais ça ne préoccupe plus personne. Dans les années 80 on s’en serait ému.

Ceci pourrait illustrer une idée fixe de ce blog : ce que nous croyons bien évolue avant nos comportements. De ce fait, ceux qui veulent changer la société cherchent d'abord à influencer notre pensée.

S’il est certain qu’il y a eu un effort délibéré pour nous « recoder » (le néoconservatisme), il est possible que le terrain ait été favorable.

Compléments :
  • Culture et changement : BCE, hypothèses fondamentales, valeurs officielles.
  • Je pense aussi que notre attitude à l’emploi a changé. Par exemple, je me trouvais il y a peu dans une queue SNCF ; des jeunes discutaient : l’un venait de donner sa démission ; il était émerveillé de savoir qu’il allait maintenant être payé à ne rien faire pendant 335 jours. 
  • Complément tardif : Paul Krugman semble penser qu'aucun argument économique ne justifiait la remise en cause du système économique d'après guerre, si l'on est convaincu qu'il a fait faillite, c'est du fait d'une manipulation des esprits. 

Qu’est-ce qu’un expert ?

Je suis entouré de gens que je qualifie « d’experts », et ce pour une particularité de leur comportement : ils « savent », ils émettent mais ne reçoivent pas. C’est au monde de s’adapter à leurs idées, pas l’inverse. Surtout, ils ne peuvent faire quelque chose que dans un ordre donné, et ne peuvent concevoir qu’on le fasse autrement.

Ce qui m’a fait penser à une modélisation de Max Weber, qui appelle ce type de comportement « ritualiste », et à ce que disaient les anciens Chinois : « celui qui ne connaît pas les rites est un barbare ». Pour l’expert, celui qui ne connaît pas le rite, effectivement, ne mérite pas de vivre.

L’inverse du ritualisme est la rationalité. Être rationnel est poursuivre une fin (le rite étant la glorification du moyen, dont on ne connaît pas la fin).

Une classification de Robert Merton identifie deux types de rationalités. La rationalité innovante, pour laquelle la fin justifie le moyen (arriver à l’heure à un rendez-vous autorise à rouler en sens interdit), et la rationalité conforme, qui sait atteindre un objectif en respectant les règles acceptées (les rites).