vendredi 26 juin 2015

Comment changer un dinosaure en oiseau ?

Hausrotschwanz Brutpflege 2006-05-24 211.jpg
Jeunes dinosaures
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Hausrotschwanz Brutpflege 2006-05-24 211 » par Stefan-Xp — Travail personnel.
Sous licence 
CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons.

Les évolutions des espèces ne procéderaient par mutation génétique massive. L'espèce aurait en elle plusieurs possibilités de développement. Elle passerait de l'une à l'autre par des modifications modestes. Elles portent sur les mécanismes d'expression des gènes et pas sur les gènes eux-mêmes.

Ainsi, il semble que deux innovations majeures ont permis de changer le dinosaure en oiseau, en peu de temps. D'une part, une réduction de taille spectaculaire. Elle se serait faite en stoppant le développement du dinosaure quasiment à sa phase embryonnaire (un embryon de dinosaure ressemble à un oiseau). D'autre part, le bec. Il serait la fusion de deux os, qui constituaient le museau du dinosaure. Fusion qui semble être relativement facile à produire et à défaire. 

Quand ce genre d'innovation a un effet heureux, par exemple il fait découvrir à l'espèce une nouvelle niche écologique (l'oiseau explore le sommet des arbres), alors s'ensuit une foule d'innovations supplémentaires. 

L'article dont j'ai tiré ces idées.